Categories
Football

Ibrox-investering er liten forandring for Ashley

Mike Ashley liker et poeng. Han har vært kjent for å vinne og tape over £ 1 million pund et kast på roulettehjulene til noen av Londons flotteste kasinoer, og selvfølgelig har han også en forbipasserende interesse for fotball. Så langt strekker interessen hans for Rangers til £ 3 millioner i rentefrie, om enn sikrede lån.

Rangers, den skotske fotballbloggen

Spørsmålet for Rangers-fans – og i forlengelse av alle skotske fotballfans – er hvilket spill Mr Ashley faktisk spiller. Storbritannias 23. rikeste person ser ut til å ta sin relativt beskjedne interesse for Rangers på alvor.

£ 3 millioner kan være noen få bobiner mer enn vi andre vil vurdere lommepenger, men Mr Ashley spiller på et annet nivå. Mens mannen i Sauchiehall Street kan se ut til å være heldig på Supercasino.com, vil Ashley kanskje være mer tilbøyelig til å kjøpe hele operasjonen direkte, bare for moro skyld. Hans formue er anslått £ 3,75 milliarder – gi eller ta den lille endringen.

Og det er det som gjør trekkene hans på Rangers så rare. Han kan ikke kjøpe klubben mens han er involvert i Newcastle, og ingen vil noen gang forestille seg at han vil gå bort derfra. Han har kjørt gjennom nok pinne til å ha bevist det flere ganger.

Så det vekker spørsmålet: Ser vi rett og slett en skarpt øyne forretningsmann som leker med et av de største navnene i britisk sport bare for å fremme Sports Direct? Eller er dette en opportunistisk smash and grab raid for å gripe en eiendel og et merke mens det går billig?

Uansett hva den underliggende intensjonen er, er det ingen tvil om at Ashley tar sin interesse for Rangers personlig: alle de nylige styreromskampene i klubben har sett en forsterkning av varebåndet med Sports Direct, samt effektivt å gi Ashley pisken når kommer til å forme styret i klubben fremover. Men handler egentlig et langsiktig engasjement alt dette handler om?

Klubben insisterer på at av de tre tilbudene om å refinansiere nylig, var Ashleys foreslåtte påfyll av lån den eneste som bestod due diligence. Det er uunngåelig en ironi i de ordene som er knyttet til klubben i en tid med slik uharmoni, spesielt siden Ashleys tilbud på papir i det minste var det som sto for å legge minst penger inn i klubben.

the start of the New Year Ashley’s

Med en generalforsamling som skal avholdes før begynnelsen av nyttår, kan Ashleys ubestemte status som en slags spøkelsesstøtter ikke opprettholdes lenge. I det som har alle kjennetegnene ved en brinkmanship-manøver, er vi alle igjen og venter og ser på.

For øyeblikket er det langt flere spørsmål enn svar på Ibrox. Stabskuttene som fulgte det som har blitt beskrevet som ‘Ashleys kraftgrep’ antyder at hans innspill blir kjent i praktisk hverdag. Selv SFA har uttrykt frustrasjon over at han nektet å kommunisere fullt ut med dem. Ashley holder alle på å gjette – og for all sikkerhetsskaden ser det ut til at det er akkurat slik han liker det.

Det som skjer med Rangers er ikke alt og avslutter all skotsk fotball, men TV-sponsing kjøpes og selges på grunnlag av ikoniske merkevarer og høyoktan sammenstøt mellom såkalte ‘store sider’, for ikke å nevne viktigheten av Rangers ‘borte støtte til resten av ligaen. Rangers er utvilsomt en av de store klubbene, selv om de ser ut til å bli behandlet som litt mer enn en rik manns poeng akkurat nå.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *